Towards responsible birdwatching

Ya en 2009 se estimaba que solo en Argentina más de 45.000 turistas extranjeros observaron alguna de las 1.000 especies de aves del país cuando visitaron el país. Esta actividad turística que cada vez está más en auge y que representa una forma responsable de viajar tiene que ser realizada de manera amigable siguiendo algunas técnicas para no perturbar el medio ambiente.
En general, las personas que disfrutan de esta actividad ya han desarrollado un enfoque especial hacia la conservación del medio ambiente pero, con la intención de lograr la mejor experiencia de observación de avesalgunos de ellos podrían «olvidarse» repentinamente de todas las precauciones que deben observarse con respecto a este recurso extremadamente frágil.
¿Cuáles son las premisas que hacen que esta actividad sea tan especial? En primer lugar, muchas especies de aves observadas son escasas en el mundo o están en peligro de extinción. Además, suelen ser especies endémicas; es decir, podemos encontrarlos en esa zona concreta. Son atractivos por su colorido plumaje, canto o hábitos y podemos verlos en bandadas.
Como podemos ver, son precisamente las mismas razones las que, por otro lado, hacen que las especies de aves sean recursos vulnerables que debemos cuidar. Nuestros comportamientos inadecuados pueden afectar a las aves de diferentes maneras. Por ejemplo, en el caso de aves que forman colonias, las visitas descontroladas pueden tener efectos negativos en la reproducción provocando que las aves abandonen el nido o la colonia. En otros casos, podemos hacer que abandonen sus lugares de alimentación o descanso o afectar su frágil hábitat provocando, por ejemplo, la pérdida de su cubierta vegetal.
A continuación te damos algunos consejos para llevar a cabo actividades de observación de aves de forma responsable:
Muévase siempre despacio y en pequeños grupos. Mantenga la calma y evite gritar y hacer movimientos bruscos.
No lleve mascotas con usted (perros o gatos).
Mantener una distancia de observación adecuada. Esto dependerá de la especie, ya que algunas se agitarán más rápido que otras. Si no hay señalización en la zona en cuanto a la distancia de aproximación que debes respetar, consulta al guía o local especializado. Si esto no es posible, acérquese hasta una distancia que no signifique un comportamiento diferente en la fauna que está observando.
· Los grupos de turistas deben ser conducidos por un líder de grupo, ya sea un guía turístico, un cuidador de fauna o un intérprete ambiental acreditado.
· No entrar en colonias de reproducción de aves ni transitar por sus nidos si el acceso a estas colonias ha sido prohibido a los turistas.
· Utilice dispositivos ópticos, como binoculares o un telescopio, para lograr una buena calidad de observación sin tener que estar «al lado» de las especies que desea observar.
· Si desea observar aves que construyen nidos en islas, acuda siempre con el guía o cuidador de fauna.
· Si las islas son pequeñas, lo ideal sería no desembarcar y realizar la actividad de observación de aves desde el barco o la costa más cercana.
· Para la observación de aves en islas o acantilados desde una embarcación, acérquese a las aves de forma silenciosa o apague el motor de la embarcación.
Desembarque solo en áreas permitidas con grupos pequeños de no más de ocho personas, incluido el líder.
· Evitar la destrucción o modificación del suelo y la vegetación.
· No encender fuego en zonas no permitidas.
· Caminar por senderos delimitados si los hubiere. En áreas inundadas, camine por caminos demasiado elevados. No te alejes del grupo ni invadas áreas no autorizadas (que también pueden ser peligrosas para ti).
· Observar y respetar las señales que en algunos casos dan información valiosa para la observación de aves en esa zona.
· Aprovecha los miradores u observatorios especialmente diseñados para el avistamiento de fauna.
· Utilice una guía de aves. Muchos lugares cuentan con guías ilustradas o folletos específicos que contienen información sobre las aves del sitio para identificarlas más fácilmente y conocer más sobre su historia de vida.
La observación de aves requiere diferentes niveles de atención; sin embargo, esto no debe impedir que lo disfrutes o empieces a practicarlo. Por el contrario, solo debemos ser más conscientes de nuestras acciones para que las futuras generaciones disfruten de la presencia de las aves como lo hacemos hoy.
Para obtener más información, visite el sitio web de la ONG aves argentinas donde encontrará diversa información sobre este tema así como consejos sobre los mejores lugares para practicar la observación de aves en el país.

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