Generar demanda en el sector hotelero durante la crisis del Covid

Con 140 hoteles bajo su marca, Ayenda es la cadena de hoteles económicos más grande de Colombia. En 2019 inició operaciones en Perú y reportó un crecimiento de 5 veces en su número de propiedades, sin embargo, debido a la llegada del Covid-19, su nivel de ocupación cayó del 70% al 10% en el segundo trimestre de 2020.
Andrés Sarrazola, CEO y Co-fundador de Ayendaexplica las medidas que tomaron para superar la crisis, y cómo planean ayudar a los hoteles independientes en la etapa de reactivación del sector.
Detener el crecimiento y adaptarse a la situación.
Sarrazola comenta que no esperaron a que se hablara de una emergencia en el país, al ver lo que pasaba principalmente en España e Italia se empezaron a preparar, inicialmente para evitar contagios entre las personas que acudían a la oficina.
“Fuimos proactivos y cuidamos nuestro recurso más preciado: las personas. Mientras veíamos como bajaba el número de reservas y aumentaba el número de cancelaciones, tomamos la decisión de revisar el negocio y parar cualquier tipo de gasto, ya que sabíamos que nuestro negocio se iba a ver seriamente afectado por la situación. Se congeló el presupuesto, mantuvimos la nómina y desde entonces estamos planeando la mejor manera de volver cuando el mercado lo permita”.
Además, realizaron cambios en las áreas de Desarrollo de Negocios y Adquisición de Talento. En Desarrollo de Negocios dejaron de buscar hoteles por un tiempo y decidieron brindarles a los hoteleros todo el apoyo durante la cuarentena.
“No necesitábamos un equipo comercial tan grande, sino un equipo que conociera los hoteles que ya formaban parte de la cadena. También sabíamos que la captación se ralentizaría pero que había un excelente talento en esas dos áreas, y así fue como algunos de estos equipos se repartieron en otros y los reforzaron.
El reto de generar demanda en el sector más afectado
El mayor desafío para Ayenda es estar en el sector de la hospitalidad y no tener huéspedes para atender, por lo que buscaron formas de generar cierta demanda para los hoteles que habían decidido permanecer abiertos.
En ese sentido, se basaron específicamente en 2 opciones para poder generar demanda:
Trabajo con el gobierno: Comenzaron a generar un acercamiento con el gobierno para ofrecer su capacidad de hospedaje para las necesidades del aislamiento a nivel nacional, siendo la única cadena hotelera en Colombia con amplia cobertura y con la cantidad de hoteles para poder recibir un gran número de gente.
Largas estadías: Vieron que hay industrias en Colombia que les era imposible detener por su tipo de actividad, por lo que les ofrecieron la posibilidad de tener a sus empleados alojados en sus hoteles a una tarifa atractiva.
Teletrabajo manteniendo la cultura de empresa
El reto del home office era cómo mantener a las personas conectadas con la cultura, ya que a las personas que trabajan en Ayenda les encanta ir a la oficina.
“Queríamos que el equipo siguiera sintiendo que lo que experimentaban en la oficina, podían seguir experimentándolo en casa. Así, definimos una reunión semanal todos los viernes en la que actualizamos la situación y hablamos de temas que son importantes para todos los que formamos Ayenda, lo que se convirtió en un momento que todos han estado esperando hasta el día de hoy. Además, creamos una actividad llamada Café Ayenda, que tiene como objetivo tener asignado un grupo de personas para conversar sobre temas no relacionados con el virus y el trabajo.
Oportunidades post-cuarentena
El CEO de Ayenda cree que la oportunidad de crecimiento poscuarentena es inmensa, ya que ser un acelerador de la demanda de alojamiento puede ayudar a los hoteles independientes a aumentar su nivel de ocupación rápidamente. Ayenda busca seguir siendo el socio perfecto para los hoteles que ya forman parte de la cadena y también para aquellos que aún no han decidido sumarse a la franquicia.
Respecto a la reactivación del sector hotelero, Sarrazola comenta que las oportunidades para su categoría son varias, ya que al ser una cadena de hoteles económicos, serán la mejor solución costo-eficiente para muchas empresas en medio de la actual recesión económica. Asimismo, la mayoría de sus clientes son viajeros de negocios nacionales quienes serán los primeros en reactivarse, ya que el personal de la empresa debe viajar para trasladar sus ventas y operaciones.
“A pesar de las circunstancias externas, depende de nosotros enfrentarlas siempre de la manera correcta. Estos tres meses nos han fortalecido como empresa y ahora tenemos bases más sólidas en cuanto a calidad, tecnología y procesos para recibir a nuestros huéspedes aún mejor preparados”, concluye Sarrazola.

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