Caviahue: termas & esquí

Caviahue significa «lugar sagrado de encuentro» en mapaudungunla lengua hablada por los mapuches, comunidad originaria de este increíble pueblo nevado del norte de Neuquén, que ha sabido trabajar en conjunto en pos de dar a conocer su destino y posicionarsehoy, como una de las opciones más visitadas esta temporada.
Está bien al noroeste de la provincia de Neuquén, cerca del límite con Chile. los volcan copahue es el límite occidental, al este el Lago Caviahueal sur colina de la pirámide y al norte el pueblo de Copahue, pueblo que en invierno queda completamente sepultado bajo la nieve de diciembre a marzo.
De Copahue se traen muchos productos termales, como aguas sulfurosas, aguas verdes, lodos, y se utilizan en Caviahue para hacer todo tipo de terapias relacionadas con el termalismo, algo por lo que es reconocida a nivel mundial. Con un centro de esquí de última generación y la posibilidad de realizar diversas actividades, Caviahue es la combinación perfecta entre deporte y relajación, en un entorno natural imponente como es la cordillera de los Andes completamente cubierta de nieve.
Volcán Copahue y centro de esquí
El centro de esquí está a 1700 metros sobre el nivel del mar. Con esta altura, es propicio que haya una gran cantidad de nieve cada invierno, que se prolonga hasta mediados de octubre. Es el centro de esquí con mayor cantidad de nieve y de mayor duración: Caviahue es nieve garantizada.
El pueblo es un verdadero pueblo de nieve: calles, veredas, orilla del lago, todo está cubierto de polvo blanco, por lo que es fundamental contar con un buen equipo cuando lo visites.
El centro de esquí es muy familiar, tiene una capacidad para 7.400 esquiadores por hora, con 23 pistas y 12 medias (arrastrar y levantar) y esto significa que uno prácticamente no tiene que esperar. Este parque permite recibir tanto al esquiador avanzado como al que se inicia y permite la realización de otras actividades como trineos tirados por perros, raquetas de nieve, esquí de fondo, culipatín, esquí alpino o snowboard.
Existen vehículos oruga y motos de nieve para realizar diferentes excursiones en la Laguna Escondida, la Cascada Escondida o el Salto del Agrio. también puede acceder a la boca del cráter y luego descender esquiando.
Los precios de los pases varían según la temporada. En temporada alta (julio) rondaba los $680 por día para adultos. Ahora, están a $ 445 (temporada media). Los valores se pueden encontrar en el sitio web localque además es muy dinámico y entretenido. Los menores pagan a partir de los 12 años.
El centro de esquí tiene escuela y guardería, donde se pueden dejar niños desde los 8 meses y desde los 3 años pueden aprender a esquiar. En el año 2000 se hizo la concesión del parque y empezó a crecer a nivel de medios: hay dos telesillas dobles, más arriba hay un telesilla cuádruple y varios medios de remolque. A diferencia de otros centros de ski, en Caviahue puedes esquiar tranquilo y sin tanta gente, algo muy apreciado por aquellos turistas que buscan algo más “íntimo”.
Dentro del centro de esquí se acaba de inaugurar un hotel de 5 estrellas, y faltan algunas plantas por inaugurar (estará listo la próxima temporada).
Cconectividad
Al estar tan cerca de la cordillera de los Andes y no tener cerca un aeropuerto operativo (hay negociaciones para que el aeropuerto de Zapala entre en funcionamiento en un futuro cercano), la conectividad con la localidad debe hacerse exclusivamente por vía terrestre.
Sí OK Aerolíneas Argentinas tiene muchas frecuencias a Neuquén, desde la capital provincial se debe realizar el recorrido ya sea en bus o en combis. El trayecto dura entre 5 y horas dependiendo de la modalidad escogida y de la climatología (son 380 kilómetros).
el espíritu del volcán
El volcán Copahue se erige majestuoso como líder indiscutido de la región, haciendo que todo gire a su alrededor. Su cráter tiene una laguna con agua sulfurosa, en constante ebullición. En la parte trasera tiene un glaciar colgante, que alimenta la laguna. En la última erupción de volcan copahue (diciembre de 2012) la laguna se secó y en todo este tiempo se volvió a formar, alimentándose de agua de lluvia y agua de deshielo.
El volcán Copahue es uno de los más activos de patagonia argentina, tuvo manifestaciones en el ’92, ’95, ’97, en el 2000 y la última en diciembre de 2012 (en mayo de 2013 hubo un desalojo preventivo). El Volcán es monitoreado y controlado luego de un acuerdo binacional con Chile, con imágenes satelitales para ver si se infla, midiendo movimientos sísmicos y gases internamente y en el aire. Esto permite que se vean los síntomas y, en caso de ser necesario, evacuar a la población, por lo que el pueblo está más que seguro.
El volcán es dueño y señor del lugar, la gente de la comunidad lo llama pillanel “espíritu” o el que le dio vida al lugar y visitarlo e interactuar con él es sin duda una experiencia única.
una buena temporada
En los últimos años, Caviahue ha crecido en servicios, turistas y plazas hoteleras. los trabajo conjunto entre publico y privado ha comenzado a dar sus frutos, y todos dentro de la comunidad trabajan hacia el destino.
Este año agosto estuvo más concurrido que julio (que es temporada alta). Numeroso público uruguayo hubo la primera quincena de julio, especialmente los que llegaron en sus propios vehículos. Llegó también mucha gente de la costa y de la provincia de Buenos Aires, Córdoba y Santa Fe.
A lo largo de la temporada también se realizaron varios eventos: Campeonato Argentino de Snowkite, que se desarrolla en el Lagunas Las Mellizas casi llegando a Copahue, a donde acude una gran cantidad de brasileños y chilenos para competir en este campeonato.
También se disputó el Campeonato de Rugby (en la apertura de temporada) y este fin de semana largo el Fiesta de la avalancha que es una fiesta en la nieve con cerveza artesanal, que se realiza en el corazón de Caviahue.

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